В продължение на две години се опитвах да се предпазя от COVID-19. Сега тествам положително

Бях напълно ваксиниран и подсилен. Маскирах се публично. Но все пак коронавирусът ме намери. (Асошиейтед прес)

Трябваше да получа втория си бустер за ваксина тази седмица. Вместо това се провалих на тест за COVID.

Тествах, защото дъщеря ми, учителка, имаше положителен тест и бях прекарал време с нея. Все пак бях поразен от положителния си резултат.

Дъщеря ми кашляше и болеше и не можеше да помирише свещта, която обича, но все още не съм изпитал нито един симптом. Всъщност, с цялото приемане на витамини, наблюдение на кислород и почивка, които съм правил, докато съм под карантина, се чувствам по-здрав, отколкото съм се чувствал от месеци.

Когато минаха няколко дни, без никакви признаци на заболяване, скептикът в мен реши, че тестът, който направих, трябва да е грешен. Но лекарят, с когото говорих, изключи това. Това е изключително надежден бърз тест, който открива генетичен материал от вируса на „изящно“ ниски нива, каза той.

Почти неудобно е най-накрая да се изправя срещу демона, от който се страхувах в продължение на две години, и да открия, че версията, която ме измъчва, носи удар, който дори не мога да усетя. Явно съм сред 30% до 40% от хората с коронавирус, чиито инфекции са толкова леки, че са безсимптомни.

Бих искал да взема известна заслуга за това: аз съм омагьосана и подсилена и все още се маскирам около непознати и на закрито на обществени места.

Но истината е, че макар да знаем, че ваксинациите притъпяват тежестта на заболяването, ние все още не разбираме напълно защо някои заразени хора нямат никакви симптоми, докато други се оказват хоспитализирани и толкова много умират. И никой не може да каже дали дългосрочните трудности с COVID-19 очакват асимптоматични хора в бъдеще.

Знам всичко това, защото прекарах карантината си, скрита в спалнята си, паникьосайки в Гугъл, опитвайки се да разбера какво ще се случи с моето астматическо аз, възрастен гражданин.

В процеса спрях да се чувствам странно и започнах да се чувствам необичайно късметлия. По някакъв начин една глобална болест, която уби повече от 6 милиона души и все още причинява неописуеми страдания, ми спести най-лошото от страданието си.

През последните няколко месеца се чувствах все по-сигурен, тъй като инфекциите намаляха и хоспитализациите с COVID-19 в окръг Лос Анджелис спаднаха от 4800 на по-малко от 300.

Но знаех, че няколко дни инфекция без симптоми не гарантират, че съм излязъл от гората. Може да отнеме до две седмици след експозицията, за да се появят изтощителни симптоми на COVID-19. И това знание накара всяко кихане, свързано с алергията, да се почувства като смъртоносен звън.

Но след шест дни два отделни теста не откриха повече вирус в моята система.

Това не е изненадващо, според д-р Джордж Ръдърфорд, епидемиолог в Калифорнийския университет в Сан Франциско и един от най-големите експерти по COVID-19 в Калифорния. Той казва, че хората с асимптоматични инфекции не е задължително да имат по-малко вирус в телата си, но може да са в състояние да изчистят вируса по-ефективно.

„Правихме много проследяване на контакти в първите дни“, спомня си Ръдърфорд. „Тогава вирусът имаше по-дълъг инкубационен период и можехме да стигнем до хората, преди да са заразени“, за да не заразят несъзнателно другите.

Сега, когато болестта може да се инкубира за три дни, „ние просто трябва да вдигнем ръце“ и да търсим нови начини да спрем асимптоматичното разпространение, каза Ръдърфорд.

Благодарен съм, че съм в категорията безсимптомни. Но положителният резултат от теста все още носи петно; като алена буква, която обявява на света, че си направил нещо нередно.

Може би не успях да обърна достатъчно внимание на възхода на свръхзаразния подвариант BA.2 Omicron.

Сега съм сертифициран отрицателен, но спазвам указанията на CDC: карантина вкъщи и носене на маска всеки път, когато излизам от стаята си. Все пак е трудно вече да имаш пълно доверие в правилата, когато те не могат непременно да се справят с еволюцията на вируса.

Не ме разбирайте погрешно. Ще възобновя маскирането на публично място, когато приключи домашният ми арест. Но също така ще спра да очаквам тази пандемия да отслабне скоро. Много асимптоматични хора няма да знаят, че са заразени с вируса и ще преминат през дните си без маски.

Ще спра да се обсебвам по променливите нива на COVID и новите, по-инфекциозни разновидности. Ще спра да се задълбочавам в числата — които ми казаха, че хората на моята възраст са хората най-малкото вероятно е безсимптомно. И ще започна да се грижа по-добре за себе си, ден след ден.

Това, което изминалата седмица ме научи, е, че просто се преструваме, че разбираме тази вирулентна, мистериозна и непредвидима пандемия.

Заравяме се в статистиката, сякаш това ни дава усещане за контрол. Но какво дори означава броят на случаите сега, когато толкова много хора се тестват у дома и никой не отчита тези резултати?

Оценявам цялата работа, която изследователите вършат. Ръдърфорд каза, че сега има мъчителни намеци, че кръвната група може да е свързана с имунитета срещу COVID-19. Този вид разкритие може да доведе до нови начини за предотвратяване или лечение на болестта. Но дори перфектното разбиране на голямата картина не означава, че можем да предвидим хода на отделна инфекция.

„От гледна точка на общественото здраве, ние не се тревожим за вас. … Вие сте добър резултат“, каза Ръдърфорд. „Не е толкова добре, колкото да нямаш инфекция. Но като имаме асимптоматична инфекция, ще определим това като победа.

И в момента това ми звучи доста добре.

Тази история първоначално се появи в Los Angeles Times.

Add Comment