Докладвах за Covid от две години. Тогава го разбрах.

Times Insider обяснява кои сме ние и какво правим, и предоставя прозрения зад кулисите за това как се съчетава нашата журналистика.

Две години след като коронавирусът стана фокус на цялото ми отразяване като научен репортер за The Times (и всичките ми мисли всеки час от събуждането), се случи: дадох положителна проба за вируса.

Моят случай беше предимно лек, тъй като вирусът обикновено е за всеки здрав човек на 40 и нещо. Но въпреки това опитът ми даде перспектива, която не бих получил от четене на научни статии или интервюиране на експерти.

През последните две години написах стотици статии за коронавируса – за асимптоматични инфекции, тестове, имунната защита на тялото ни, пробивни инфекции и бустери. Бях интервюиран десетки пъти, за да отговоря на въпроси относно болестта, пандемията и реакцията на САЩ срещу вируса.

Но през цялото време връзката ми с вируса остана академична, безлична. Дори когато вариантът на Делта премина през Индия и аз лежах безсънна, притеснена за родителите си, все още не беше съвсем пред вратата ми.

Честно казано, изненадан съм, че ми отне толкова време, за да хвана Covid. Като човек, който се занимава с инфекциозни заболявания, не съм пренебрежителен към патогените и семейството ми и аз поехме някои рискове по време на пандемията. Съпругът ми преподава скуош на закрито, често без маска, децата ми посещават училище лично — макар и маскирани — от есента на 2020 г., а аз съм пътувала със самолети, включително на 20-часово пътуване до Индия в разгара на Омикронен скок.

Но всички ние сме ваксинирани и подсилени (с изключение на моята 10-годишна дъщеря, която все още не отговаря на изискванията за бустер) и относително здрави, така че знаехме, че макар че може да развием някои симптоми, ако се разболеем от Covid, ние най-вероятно ще се възстанови бързо. Бяхме внимателни, особено около уязвими хора, като свекърва ми и приятели, които имат малки деца.

По време на вечеря (на закрито) в началото на март аз и приятел се удивихме как семействата ни са избягали от Covid. Вирусът изглежда се оттегля и случаите в Ню Йорк бяха по-ниски, отколкото от месеци. Мислехме, че сме на чисто.

Трябваше да знам, че изкушавам съдбата.

Три дни по-късно намерих имейл в папката си за спам от градската програма за тестване на училище, който ме предупреждаваше, че синът ми е дал положителна проба за вируса. Веднага информирах училището. Същата вечер приятелски настроен човек, работещ за града, се обади, за да ми даде малко информация. Той започна с „Ковид е заболяване, причинено от вирус, наречен коронавирус“. Беше почти вечеря и аз все още приключвах историята си — за науката за коронавируса, разбира се — затова попитах дали можем да пропуснем напред. Но от него се изискваше да премине през всички подробности за болестта, симптомите и карантинния протокол.

След 16 минути на този едностранен дискурс той ме попита дали имам въпроси. Не го направих и имам късмета да не се нуждая от карантинното жилище в града или безплатни доставки.

Това беше четвъртък, 10 март. Поглеждайки назад, съпругът ми се почувства под лошото време по-рано същата седмица, но бърз тест показа, че няма вируси. Синът ми също имаше драскано гърло, но го приписа на сезонни алергии. Точно както казаха експертите, които интервюирах, симптомите бяха неразличими.

Въпреки че бързият ми тест се оказа отрицателен, реших да се държа така, сякаш имам Covid. Предупредих колегите си. Спасих се на излет с приятели. Децата ми отмениха всичките си дейности. В крайна сметка дадох положителна проба.

В петък вечер дъщеря ми вдигна субфебрилна температура, но на следващата сутрин беше пълна с подскачане. Както се очакваше, ние, възрастните, бяхме най-засегнати. Обзе ме тежка хрема и неумолимо неразположение. До следващата сряда бях твърде болен, за да работя. Научих, че дори тези с лек случай могат да изпитат сериозни симптоми.

Имам привилегията да имам лукса да работя от вкъщи, когато се чувствам в състояние, и да си взема почивка, когато не го правя. И аз имам късмет, че децата ми са достатъчно големи, за да не се нуждаят от постоянни грижи и че посещават училище, което позволява дистанционно обучение. Знаех още преди да имам Covid, че болестта има изключително непропорционално въздействие върху общностите с недостатъчно обслужване, но както казах в подкаста на Times „The Daily“, разболяването от вируса постави това знание в остра перспектива.

Писах за много болести — ХИВ, туберкулоза, малария, проказа, полиомиелит — които никога не съм имал. Можех да се справя и без този опит да се разболея от Covid. Не се притеснявам, че тези симптоми продължават твърде дълго — ваксинацията значително намалява риска от така наречения дълъг Covid — но все още невероятно обичам дрямките.

Благодарен съм, че получих по-богата, по-широка имунна защита срещу вируса. Но най-вече се радвам, че имам по-задълбочено разбиране на това, което нашите читатели преживяват.

Add Comment