Защо „дундемията“ от коронавирус и грип може никога да не се случи

Една интригуваща теория може да помогне да се обясни защо грипът и Covid-19 никога не са обхванали нацията едновременно – така наречената близнак, от която много експерти по обществено здравеопазване се страхуваха.

Идеята е, че не само маските, социалното дистанциране или други пандемични ограничения са причинили грипа и другите респираторни вируси да избледнеят, докато коронавирусът царуваше, и да се възродят, когато се оттегли.

По-скоро излагането на един респираторен вирус може да постави имунната защита на тялото в повишена готовност, като попречи на други натрапници да проникнат в дихателните пътища. Това биологично явление, наречено вирусна интерференция, може да ограничи количеството респираторен вирус, циркулиращ в даден регион по всяко време.

„Чувството ми и усещането ми, базирано на последните ни изследвания, е, че вирусната намеса е реална“, каза д-р Елън Фоксман, имунолог в Медицинското училище в Йейл. „Не мисля, че ще видим пика на грипа и коронавируса едновременно.

На индивидуално ниво, каза тя, може да има хора, които в крайна сметка са заразени с два или дори три вируса едновременно. Но на популационно ниво, според тази теория, един вирус има тенденция да изпревари останалите.

Въпреки това тя предупреди: „Здравната система може да се претовари много преди да бъде достигната горната граница на циркулация, както показа вълната на Omicron.

Вирусната интерференция може да помогне да се обяснят моделите на инфекция, наблюдавани при големи популации, включително тези, които могат да възникнат, когато коронавирусът стане ендемичен. Но изследването е в ранните си дни и учените все още се борят да разберат как работи.

Преди коронавирусът да се превърне в глобална заплаха, грипът беше сред най-честите тежки респираторни инфекции всяка година. През сезон 2018-2019 г. например грипът беше отговорен за това 13 милиона медицински посещения, 380 000 хоспитализации и 28 хил смъртни случаи.

Грипният сезон 2019-2020 г. приключваше, преди коронавирусът да започне да бушува по света, така че не беше ясно как двата вируса може да си влияят един на друг. Много експерти се опасяваха, че вирусите ще се сблъскат следващата година в бурни, затрупани болници.

Тези притеснения не се осъзнаха. Въпреки слабите усилия за увеличаване на ваксинациите срещу грип, случаите остават необичайно ниски през целия грипен сезон 2020-2021 г., тъй като коронавирусът продължава да циркулира, според Центровете за контрол и превенция на заболяванията.

Само 0,2% от пробите са дали положителна проба за грип от септември до май, в сравнение с около 30% през последните сезони, а хоспитализациите за грип са най-ниските регистрирани, откакто агенцията започна да събира тези данни през 2005 г.

Много експерти приписват сезона без грип на маските, социалното дистанциране и ограниченото движение, особено на малки деца и възрастни хора, като и двете са изложени на най-висок риск от тежък грип. Броят на грипа се повиши година по-късно, през сезон 2021-2022 г., когато много щати се отказаха от ограниченията, но цифрите все още бяха по-ниски от средните преди пандемията.

Досега тази година нацията е регистрирала около пет милиона случая, два милиона медицински посещения и по-малко от 65 000 хоспитализации и 5 800 смъртни случая, свързани с грип.

Вместо това, коронавирусът продължава да доминира през зимата, много по-често срещан от грипа, респираторния синцитиален вирус, риновируса и вирусите на обикновената настинка.

Респираторният синцитиален вирус, или RSV, обикновено се появява през септември и достига пик в края на декември до февруари, но пандемията изкриви сезонния му модел. Той остана ниски през цялата 2020 г. и достигна своя връх през лятото на 2021 г. – когато коронавирусът падна до най-ниските си нива от началото на пандемията.

Идеята за това, че съществува нещо като взаимодействие между вирусите, се появява за първи път през 60-те години на миналия век, когато ваксинациите срещу полиомиелит, които съдържат отслабен полиовирус, значително намаляват броя на респираторните инфекции. Идеята придоби нова почва през 2009 г.: Европа изглеждаше готова за скок на случаите на свински грип в края на това лято, но когато училищата се отвориха отново, риновирусните настинки сякаш по някакъв начин прекъснаха грипната епидемия.

„Това накара много хора по това време да спекулират относно тази идея за вирусна намеса“, каза д-р Фоксман. Дори в една типична година пикът на риновируса е през октомври или ноември и след това отново през март, в двата края на грипния сезон.

Миналата година един екип от изследователи се зае да проучи ролята на съществуващия имунен отговор за предотвратяване на грипния вирус. Тъй като би било неетично да се заразяват умишлено деца с грип, те дадоха на децата в Гамбия ваксина с отслабен щам на вируса.

Инфекцията с вируси предизвиква сложна каскада от имунни отговори, но първата защита идва от набор от неспецифични защитници, наречени интерферони. Децата, които вече са имали високи нива на интерферон, се оказват с много по-малко грипен вирус в телата си от тези с по-ниски нива на интерферон, установи екипът.

Резултатите показват, че предишни вирусни инфекции са подготвяли имунната система на децата да се бори с грипния вирус. „Повечето от вирусите, които видяхме при тези деца, преди да им поставим ваксината, бяха риновируси“, каза д-р Тушан де Силва, специалист по инфекциозни болести от Университета в Шефилд в Англия, който ръководи изследването.

Тази динамика може отчасти да обясни защо децата, които са склонни да имат повече респираторни инфекции, отколкото възрастните, изглежда по-малко вероятно да се заразят с коронавирус. Грипът може също да предотврати коронавирусните инфекции при възрастни, каза д-р Гай Бойвин, вирусолог и специалист по инфекциозни болести в университета Лавал в Канада.

Последните проучвания показват, че коинфекциите на грип и коронавирус са редки, а тези с активна грипна инфекция са с близо 60 процента по-малко вероятно да тестват положително за коронавирус, отбеляза той.

„Сега виждаме нарастване на грипната активност в Европа и Северна Америка и ще бъде интересно да видим дали това ще доведе до намаляване на циркулацията на SARS-COV-2 през следващите няколко седмици“, каза той.

Напредъкът в технологиите през последното десетилетие направи възможно да се покаже биологичната основа на тази намеса. Екипът на д-р Фоксман използва модел на човешка тъкан на дихателните пътища, за да покаже, че риновирусната инфекция стимулира интерферони, които след това могат да отблъснат коронавируса.

„Защитата е преходна за определен период от време, докато имате този интерферонов отговор, предизвикан от риновирус“, казва Пабло Мурсия, вирусолог в Центъра за изследване на вируси на MRC в Университета в Глазгоу, чийто екип е открил подобни резултати.

Но д-р Мурсия също така открива изкривяване в теорията за вирусна интерференция: битката с коронавирус изглежда не предотвратява заразяването с други вируси. Това може да има нещо общо с това колко умел е коронавирусът да избягва първоначалните защитни сили на имунната система, каза той.

„В сравнение с грипа, той има тенденция да активира тези антивирусни интерферони по-малко“, каза д-р де Силва за коронавируса. Това откритие предполага, че в дадена популация може да има значение кой вирус се появява първи.

Д-р де Силва и колегите му са събрали допълнителни данни от Гамбия – която нямаше ограничения, свързани с пандемията, които биха могли да повлияят на вирусните модели, които наблюдават – което показва, че риновирусът, грипът и коронавирусът са достигнали своя пик в различно време между април 2020 г. и юни 2021 г.

Тези данни „ме направиха малко по-убеден, че намесата може да играе роля“, каза той.

Все пак поведението на вирусите може да бъде силно повлияно от тяхната бърза еволюция, както и от обществените ограничения и моделите на ваксинация. Така че потенциалното въздействие на вирусната намеса е малко вероятно да стане очевидно, докато коронавирусът не се установи в предвидим ендемичен модел, казаха експерти.

RSV, риновирусът и грипът съжителстват от години, отбеляза д-р Насия Сафдар, експерт по инфекции, свързани със здравеопазването в Университета на Уисконсин – Медисън.

„В крайна сметка това ще се случи и с този – той ще стане един от многото, които циркулират“, каза д-р Сафдар за коронавируса. Някои вируси могат да отслабят ефектите на други, каза тя, но моделите може да не са очевидни.

Разглеждайки коронавирусите с обикновена настинка, някои изследователи прогнозират, че SARS-CoV-2 ще се превърне в сезонна зимна инфекция, която може да съвпадне с грипа. Но пандемичният коронавирус вече се оказа различен от своите братовчеди.

Например, рядко се наблюдава при коинфекции, докато един от четирите обикновени настинки коронавируса често се разглежда като коинфекция с останалите три.

„Това е вид интересен пример, който кара човек да се колебае да прави обобщения за множество вируси“, каза Джефри Таунсенд, биостатистик в Училището по обществено здраве в Йейл, който изучава коронавируса и неговата сезонност. “Изглежда, че е донякъде специфично за вируса как се случват тези неща.”

Add Comment